四十岁以前,我从来都觉得,挣钱是件轻而易举的事情。挣钱,只有自己想不想,没有能不能。哪曾想,在这知天命的年龄,每天的焦虑,竟是如何找挣钱的生意。

——重庆某商贸公司董事长刘先生

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商海摸爬滚打多年,换来“竹篮打水 ”

刘先生,是重庆某商贸公司的董事长,今年正好五十岁。初中没毕业,十几岁的孩子,就跟着村里人,出来闯荡。

估摸着二十岁左右,他便从朝天门批发服装和玩具,贩卖到重庆下辖的几个县城。慢慢地,赚了些钱,有了个样儿。他便琢磨着把规模做得更大,雇了十来个亲戚和村里人,把批发来的服装和玩具,转卖到贵州、四川等偏远地区。又从这些地区批发天麻、腊肉、白酒等特产,转卖给城里人。

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就这样,像模像样地搞了个商贸公司,之后慢慢增加了其他板块的业务。巅峰时期,公司有八百多人。曾几何时,他也春风得意,眺望着自己的商业帝国,带着舍我其谁的霸气。期间,公司经营虽偶有风雨,但还是强劲挺过。就这样风风火火地经营了二十余年,导致他一度自信地认为:自己的孩子也能跟着他的路子,传承他的事业。

从四十二岁开始,公司的业绩便开始下滑。起初,他还抱有侥幸。以为和往常一样,只是又一个小波浪,他仍然可以带着他的团队,挺过来。一路高歌猛进。面对此种境况,他并没有去变革传统的业务模式,而是继续铺设线下门店,加大广告营销力度,扩展销售团队,但是这一次,公司的业绩却没有相对应地显著增高,成本支出却节节攀升。

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压死骆驼的最后一根稻草,是一个他没有听过的节日——光棍节,年年刷新成交额的记录;直到身边的人,戏称那个叫马云的,为马爸爸;直到他四十八岁,公司的业绩,已经跌落至新低谷,整个公司在风雨中摇曳。他才终于明白,自己终于被那个姓马的,干掉了;他才终于明白,这几十年,虽然自己很努力,但是公司的业务模式,基本上没有改变和突破。在既定的安逸的舒适圈游走,缺乏创新,这也是导致自己失败的根本原因。

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曾经赚钱的生意,

成了最熟悉的陌生”人“

曾经赚钱的生意,突然不赚钱了。不知道重新去哪里找赚钱的生意。重新出发,不是喊口号,需要实打实的资源和经验,需要看准方向找准突破口。可自己这些年,摸着石头过河,都一头扎在了零售批发上。业务模式老套,思维传统固化,跟不上新时代发展的节奏。隔行如隔山,重新经营个赚钱的生意,难。

在这个不上不下的年纪,卡在中间。公司每天都在亏损,入不敷出。家庭多年形成的消费习惯,对高品质生活的追求,经济压力逐年攀升。他必须及时撤出来。

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没有选择的余地,他关掉了公司。看着熟悉的面孔,这些人,都是跟着他干了几十年的。他们,早已不仅仅只是他的员工,而是他的伙伴、他的挚友,是他生命痕迹的见证。转眼间,各奔东西,未来飘渺不定,在知天命的年纪。

公司倒闭了,自己突然闲下来。观望整个环境,自己像只无头苍蝇,格格不入。感觉人人都可以对自己加以指点,一副看笑话的姿态。前所未有的,对自我的极度否定、在自己圈子话语权的丢失、所谓的面子、对未来的恐惧,如潮水般汹涌而至。心理煎熬远远大于物质的奴役。从高处跌下来的伤痛,不言而喻。

焦虑、恐慌、迷茫,不期而至。

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病急乱投医,无路可退

他把公司的倒闭定义成滑铁卢式的失败。之后,他只要沾手,那样生意必然是亏本。不管怎样折腾,结果都是不尽如人意。

起初,经朋友介绍,他认识了一个互联网软件开发公司的90后老板。相比之前做的传统商贸,在他这个“夕阳人”看来,互联网软件开发,是个妥妥的朝阳产业。经历上一次失败,他深知创新的重要,互联网恰巧就是一个玩创意的行业。

他自以为是地认为,这是一根救命稻草,生怕难得的机会溜走。他拿出积蓄,投了好几百万给那个公司。

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开头几个月,确实能拿到分红。他也天真地以为,自己这场翻身仗打得漂亮。可好景不长,这个90后老板,虽然想法可圈可点,但经验还是比较欠缺,在公司未来发展规划和方向上,出现了重大失误,导致生意惨淡,经营面临巨大考验。另外,核心技术人员的流失,直接导致业务发展遇上瓶颈,加速了公司的倒闭。

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这样的境况,用他自己的话说,是喊天天不应,喊地地不灵,哭都哭不出来。

能咋办?

生活还得继续。

适逢老家县里面,为了招商引资,吸引本土企业家在自家地盘上搞工厂、办企业,出台了一系列的优惠政策。县城的人力成本、厂房租金,都比较低,是个难得的机会。汲取上一次的教训,他找来家人和朋友商议,大家都比较支持。

于是,他抵押了房子,筹到了几百万,风风火火地搞了个做钟表零件的工厂。

人力成本和厂房租金,确实比较低。但他却没有想到,低薪酬没法换来高质量人才,导致产品质量一般,缺乏市场竞争力。货销不出去,就没有收入,每天都在亏损,公司只能关闭。

折腾来折腾去,却是一天不如一天,犹如王小二过年。一连串的打击,不给他生的喘息。对自己更加否定,精神上的焦虑一度让他患上重度抑郁,病急乱投医,把他逼上绝路。

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看着这些个单薄瘦小的70后,每天和80后、90后,甚至是00后,汇入人流,然后被挤得头破血流。我们兴许会想:他们是谁的父亲?又是谁的儿子?生活的不易,不会因为你的年龄,而对你网开一面。兴许,我们到了这个年龄,也会经历这样的摧残。兴许,我们也会被时代抛弃!

我们也不禁会思索:刘先生这一代企业家,大部分都是摸着石头过河的,在商海起起落落几十年,经历了千锤百炼,在各自曾经从事的领域,算得上一号人物。但是,他们对于商学的理解、市场规律的把握、时代发展的趋势以及公司管理和经营的知识等,都没有跟上时代的发展速度。这让他们走了不少弯路。看似偶然的结局,实则是必然。

他们的教训,给了我们警示。警告我们必须学习,学习如何在新形势下 开好公司,办好企业,学习跟上这个时代!